STRADE – BIANCHE – 184 km

Posted

Omdat we het niet beter kunnen …het verslag van Lotto-Soudal zelf:

Tiesj Benoot heeft vandaag op indrukwekkende wijze de Strade Bianche op zijn naam geschreven! Het is de allereerste profzege voor de bijna 24-jarige Lotto Soudal-renner! En wat voor een! Deze twaalfde editie van de Strade Bianche (WorldTour) werd een epische wedstrijd door de koude en de regen die de grindwegen in een modderpoel hadden herschapen.
De wedstrijd werd goed ingezet door Lotto Soudal, want Europees tijdritkampioen Victor Campenaerts sprong mee in een ontsnapping van acht renners. Deze vlucht kreeg tot zes minuten voorsprong van het peloton, dat al vroeg uit elkaar spatte. Zestig kilometer voor de meet werden Campenaerts en de andere vluchters ingelopen door een omvangrijke achtervolgende groep met daarin Tiesj Benoot. Vervolgens sprongen een tiental renners vooraan weg; onder hen Kwiatkoswki, Van Aert en Valverde. Een gevaarlijke groep, zonder twijfel. Nadat Campenaerts aan kop had gesleurd om de kloof zo klein mogelijk te houden, maakte Tiesj Benoot op de achtste grindsector, richting Monte Sante Marie, alleen de sprong naar voor.
Niet lang daarna volgde een aanval van Romain Bardet en wereldkampioen veldrijden Wout Van Aert. Zij konden een minuut voorsprong bij elkaar rijden. Het tempo bij de achtervolgers stokte en daarom besloot Tiesj Benoot dertig kilometer voor het einde opnieuw het initiatief te nemen. Hij kreeg steun van Pieter Serry. De twee naderden tot op een 35-tal seconden van Bardet en Van Aert, maar toen het kopduo opnieuw uitliep, liet Benoot Serry achter. De kloof werd zienderogen kleiner en vijftien kilometer voor de aankomst sloot Tiesj Benoot vooraan aan. Benoot zette alles op alles op de laatste grindsector en reed solo de laatste tien kilometer in. Hij reed steeds verder weg van Bardet en Van Aert en kon genieten van de laatste lijn richting de finish op Il Campo in Siena! Romain Bardet mocht als tweede op het podium plaatsnemen, Wout Van Aert als derde.
Tiesj Benoot had eerder deze week gezegd dat hij beter wilde doen dan zijn twee achtste plaatsen in de vorige twee edities. De Oost-Vlaming is daar glansrijk in geslaagd!
Tiesj Benoot: “Nadat de vlucht met Victor Campenaerts ingelopen was, heeft Victor nog veel kopwerk verricht voor mij. Toen ik merkte dat er geen samenwerking was, vonden zowel sportdirecteur Bart Leysen als ik dat het tijd was om de sprong naar voor te maken. Dat bleek de juiste beslissing. Dit scenario herhaalde zich toen Bardet en Van Aert met z’n twee op kop reden. Ik voelde dat ik goede benen had en iets moest ondernemen, want er was geen team meer dat de kloof zou dichten. Serry was een ideale compagnon, hij reed meteen mee. Ik voelde echter dat ik beter was en besloot daarom om hem na een tijd achter te laten. Ik kende de strook waarop ik versnelde van de voorbije twee jaar en wist dat het mogelijk was om daar de kloof nog te dichten. Ik slaagde vrij vlot in mijn opzet en besefte dat ik de sterkste vooraan was. Op de laatste grindsector versnelde ik en ik sloeg meteen een mooie kloof. Toen was het een kwestie van recht te blijven en geen pech te hebben. Toen de ploegwagen achter mij reed, was ik al geruster. Ik wilde die eerste profzege niet uit mijn handen laten glippen.”
“Ik had een superdag vandaag. Het was koud en het regende, maar ik kan daar goed tegen. De Strade Bianche is een van mijn favoriete wedstrijden en een van de koersen die mij het beste liggen. Er staan alleen maar grote namen op de erelijst en het is fantastisch om mijn naam daar vanaf nu tussen te zien prijken! Mijn hoogtestage op de Sierra Nevada is de ideale voorbereiding gebleken. Of deze eerste profzege druk met zich meebrengt? De verwachtingen waren al hoog nadat ik in 2015 als neoprof vijfde werd in de Ronde van Vlaanderen. Mentaal kan ik daar goed mee om. Ik ben de voorbije jaren altijd in mezelf blijven geloven en wist dat die overwinning er op een dag zou komen.”

KUURNE – BRUSSEL – KUURNE – 200 km

Posted

Na de traditionele lange vlucht breekt de koers los op de Oude Kwaremont op zo’n 85 km van het eind. Tiesj komt kort na de eersten boven en sluit aan om met o.a. Van Avermaet, Vanmarcke, Stuyven e.a. een kopgroep te vormen die geleidelijk aangroeit tot een goede 20 renners. De achtervolgende groep is echter nooit ver weg en uiteindelijk komt alles samen al probeert Stuyven er nog een lange solo van te maken.
Lotto Soudal verzet veel werk maar kan in de massaspurt Jens Debusschere toch niet goed in stelling brengen. Dylan Groenwegen wint. Tiesj wordt 35ste.
Slotsom van het openingsweekend: de conditie van Tiesj is zeker ok, de resultaten zijn er echter nog niet naar.

OMLOOP HET NIEUWSBLAD – 196,2 km

Posted

De nieuwe Omloop met de Muur in de finale brengt wat er van verwacht werd. De koers wordt op de Kapelmuur in zijn definitieve plooi gelegd. Een aanzienlijke kopgroep met daarin belangrijke favorieten als Naesen, Stybar, Van Avermaet, Vanmarcke zondert zich daar af. In de kopgroep drie man van Astana die het perfect spelen. Valgren Andersen trekt uiteindelijk het laken naar zich toe en wint voor Wisniowski en Vanmarcke.
Tot de Berendries op zo’n 38 km van de finish rijdt een 10-man sterke kopgroep of wat er van nog overblijft voorop. In het achtervolgende peloton zien we een zeer bedrijvige Tim Wellens die meerdere keren het vuur aan de lont probeert te steken zonder succes evenwel.
Bij de derde passage op de Leberg, 42 km voor het einde, zien we Tiesj een eerste maal deftig aan de boom schudden. Een sterke Stybar wil echter niet met Tiesj doorgaan en alles vloeit terug samen.
Op 35 km, in aanloop naar de Valkenberg gooit Tiesj een nieuw bommetje in de hoop met een select gezelschap voorop te komen. Na een schuchtere poging van Edward Theuns en Scott Thwaites om mee op avontuur te gaan komt Tiesj alleen voorop en rijdt tot zo’n 30 seconden voorsprong bijeen. Te weinig om alleen de Muur aan te vatten maar hij doseert zijn krachten en bereikt de voet van Tenbosse met nog voldoende reserve in de tank.
Een 80-tal sterk peloton gaat de laatste 25 km in. Tiesj is er van overtuigd nog een rol te kunnen spelen in de finale maar op ongeveer 1 km van de Muur raakt hij een fotograferende toeschouwer met de schouder waardoor achter hem zelfs een valpartij ontstaat. Hij mist meteen ook de aansluiting met de groep die als kopgroep de finale zal ingaan. In het achtervolgende peloton probeert hij eerst nog met Wellens en daarna met De Buyst de bakens te verzetten maar hij slaagt er niet in de kloof nog te dichten. Op een 2-tal km van de streep staakt hij zijn inspanningen en laat begaan. Hij komt binnen achter het peloton als 59ste .
Conclusie: de voorbereiding op Sierra Nevada heeft zeker gebracht wat er van verwacht werd: de benen voelden goed aan. Stomme pech door een onoplettende toeschouwer sloeg hem echter weg uit de kop van de koers.

OMLOOP HET NIEUWSBLAD – 24 FEBRUARI 2018 – SUPPORTERSEVENT

Posted

Op 24 februari 2018 heeft de supportersclub, bij de start van de Omloop Het Nieuwsblad, weer heel wat in petto voor U als trouwe supporter. Wij hebben volgend programma voor u uitgestippeld:

9u00 – 10u00 Gratis ontbijt Café De Kroon Gent op het Sint Pietersplein, op vertoon van lidkaart (5min wandelen van het Kuipke).

10u00 – 12u00 Supporteren voor Tiesj aan het podium in het Kuipke.

12u00 -17u00 Special Guest Nico Mattan tapt Kwaremont voor de supporters in Café ’t Center (Koophandelsplein – naast het oud justitiepaleis -… te Gent). Daar is de koers te volgen op een groot scherm.

Alle nieuwe en oude supporters zijn overal welkom en sluiten aan naar believen! Tot snel!

VUELTA A SAN JUAN – rit 6 – 153 km

Posted

Het peloton, met daarin de belangrijkste spurtersploegen, misrekent zich op de ontsnapping van de dag met Jelle Wallays. Jelle is zeer bedrijvig in deze ontsnapping maar houdt voldoende reserve om bij een tweede poging een indrukwekkende kloof te slaan op wat overblijft van de oorspronkelijke vluchters waarin Iljo Keisse de vertegenwoordiger van Quickstep is.
Jelle wint op indrukwekkende wijze de 6de rit. Op een paar seconden volgt de groep met Iljo. Het peloton met Tiesj komt op 12 seconden nog dicht, maar te laat.
In het GC verandert niets.

VUELTA A SAN JUAN – rit 5 – 170 km

Posted

Bij de koninginnerit van deze Vuelta ligt de eindstreep in het Argentijnse gebergte op meer dan 2500 meter hoogte. Een hele uitdaging dus voor de renners die nog in volle voorbereiding zijn van de Worldtourwedstrijden op Europese bodem.
Van bij het begin van de wedstrijd is er een ontsnapping van een 6-tal renners. Lotto Soudal heeft het parcours echter verkend tijdens de week voorafgaand aan de rittenwedstrijd en weet dus dat er kansen op waaiers zijn. Nadat de ontsnapping is teniet gedaan draait de ploeg het gashendel open. Samen met Quickstep geven ze er dus een serieuze lap op. Er ontstaat een breuk in het peloton en een groep van een 30-tal renners slaan een kloof op de rest van het peloton.
Tiesj is zeer bedrijvig en zorgt mee voor een verdere uitdunning. Eén man is echter outstanding: de Argentijnse kampioen Najar is zonder twijfel de sterkste man van de dag en gaat solo en wint met een mooie voorsprong.
In een achtervolgende groep van 5 spaart Tiesj de krachten niet. Op een kleine 2 km van de top probeert hij zijn medevluchters te verschalken maar betaalt later deze inspanning. Drie renners laten hem en Ganna ter plaatse. Tiesj kan het jonge Italiaanse talent Ganna even in moeilijkheden brengen maar ook deze kan met zicht op de finishlijn tot op Tiesj zijn wiel terugkomen. Najar wint. Tiesj wordt 5de. In het GC staat hij 6de op 1 seconde van Majka, die vandaag 44 seconden moet prijsgeven op Tiesj.

VUELTE A SAN JUAN – rit 4 – 182,5 km

Posted

De vierde rit is de langste van deze Vuelta. Ongeveer halfweg de rit zit een vrij lange klim maar gezien de lange geleidelijke afdaling naar de aankomst speelt die geen rol van betekenis in het koersverloop.
Een groep van 6 rijdt lange tijd voor het peloton uit en krijgt tot meer dan 4 minuten voorsprong. Wanneer de wind het peloton echter tot waaiers verleidt slinkt die voorsprong als sneeuw voor de zon. Waaiers betekent ook dat de Belgische ploegen naar voor komen. Net bij de aanzet van zo’n waaier komen een paar renners ten val waaronder Gaviria en Escuala (2de van de 2de rit). Beide renners moeten opgeven.
De wind is echter te zwak om het hele peloton uit elkaar te rijten. Uiteindelijk gaan ze met een goede 50 renners naar de aankomst. De wedstrijd wordt wel nog even geneutraliseerd omdat een rivier de weg kruist waar de renners door het water moeten.
In de spurt is Lotto Soudal met 5 man aanwezig. Tiesj is laatste man voor Jens Keukeleire die 7de wordt. Richeze wint. Tiesj wordt 29ste en klimt naar de 8ste plaats in het klassement. Morgen volgt een rustdag.

VUELTA A SAN JUAN – rit 3 – tijdrit – 14,5 km

Posted

De korte tjidrit wordt gereden op een biljartvlak parcours zonder veel bochten, alleen de wind kan verrassend uithalen. Tiesj start zeer goed en komt op het tussenpunt halfweg op een 9de plaats door op 18 seconden van tijdritspecialist Ryan Mullen. Op 5 km voor de finish rijdt hij echter achteraan lek. Een wielwissel en gestokt ritme kosten hem al gauw 40 seconden. Hij beëindigt de wedstrijd als 24ste op 1’19” van Mullen die de tijdrit wint.
In het algemeen klassement zakt hij naar de 13de plaats op 50 seconden van de nieuwe leider de Italiaan Ganna.

VUELTA A SAN JUAN – rit 2 – 150 km

Posted

De tweede rit over 150 km gaat drie keer over de Punta Negra, een klim van 1,5 km met een gemiddeld stijgingspercentage van 4,5%. Bij de vierde beklimming eindigt de rit enkele honderden meters voorbij de top.
De rit kent een vrij traditioneel verloop met een ontsnapping van een 4-tal renners waarvan er twee het uitzingen tot op 25 km voor de finish.
Van bij de eerste beklimming van de Punta Negra zien we een sterk gegroepeerd Lotto Soudal.
Bij de hergroepering gaat Jelle Wallays met een aantal kompanen in de aanval maar echt ruimte krijgen ze niet. Bij de laatste beklimming kan Tiesj zich heel goed positioneren en op de oplopende uitloper valt hij aan en krijgt 2 man mee: de Costa Ricaan Villalobos en de Argentijn Ricardo Escuela. Het jagend peloton zit hen op de hielen maar het drietal houdt net stand doordat Tiesj op 200 meter van de streep de spurt inzet. De metgezellen zijn echte pluimgewichten en kunnen Tiesj vlot remonteren. Hij strandt op een derde plaats maar bewijst daarmee dat hij de voorbije winter zeker niet stilzat. De Costa Ricaan wint en wordt de nieuwe leider.
Ook in het algemeen klassement staat Tiesj 3de.